pyramide du louvre

Découvrez l'emblématique Pyramide du Louvre

Le musée du Louvre a ouvert ses portes le 10 août 1793, avec une collection modeste mais inestimable de 537 tableaux, la plupart des œuvres provenant de la collection royale ou de biens ecclésiastiques confisqués. En 1981, François Mitterrand, alors président de la République française, a proposé le plan Grand Louvre, qui prévoyait le déménagement du ministère français installé au Louvre et la rénovation du musée. Dans le cadre de ce projet, I.M. Pei a été chargé de construire la pyramide de verre située dans la cour Napoléon, au centre du Louvre.

Jusqu'à la fin des années 1980, date de l'ouverture de la pyramide, le Louvre disposait de plusieurs entrées au niveau de la rue. Depuis 1993, l'espace souterrain sous la Pyramide est l'entrée principale du musée. Cependant, l'histoire de la Pyramide n'a pas été de tout repos, plusieurs éléments de conception et même le choix de l'architecte étant une source de discorde pour les Parisiens. Malgré les controverses qui l'entourent, la pyramide du Louvre est devenue une structure emblématique du musée lui-même.

Qui a construit la pyramide du Louvre ?

François Mitterrand, alors président de la République, a choisi l'architecte sino-américain I. M. Pei pour construire la Pyramide du Louvre en 1983.

La structure pyramidale a été conçue par Nicolet Chartrand Knoll Ltd. de Montréal (structure pyramidale / consultant en design) et Rice Francis Ritchie de Paris (structure pyramidale / phase de construction). L'entrée souterraine du musée, les restaurants, l'auditorium, les salles d'exposition, les entrepôts, une librairie et la base de la célèbre pyramide de verre de Pei ont été construits par VINCI, une entreprise de construction française.

Pourquoi la pyramide du Louvre a-t-elle été construite ?

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En 1981, le président français François Mitterrand a lancé un projet qui a duré une décennie : le Grand Louvre. Ce projet était motivé par le fait qu'avec le temps, alors que la collection du musée s'enrichissait et que la direction s'orientait vers des pratiques curatoriales, le Louvre manquait d'espace. Au fil des ans, le Louvre a été contraint de céder une partie de ses collections à d'autres musées parisiens, dont le musée d'Orsay. Cependant, cela n'a pas permis d'alléger la pression sur l'espace du musée, ni d'ajouter des installations modernes comme des restaurants ou des toilettes. En outre, les extérieurs du musée devaient également être réaménagés.

Le projet du Grand Louvre a consisté à retirer du bâtiment le ministère français des Finances qui était installé dans l'aile nord du musée. Cela permettrait d'agrandir et de rénover le Louvre. La pyramide, conçue par I.M. Pei, devait être la pièce maîtresse du projet.

Construction de la pyramide du Louvre

La construction de la Pyramide du Louvre et des trois pyramidions qui l'accompagnent faisait partie de la première phase du projet du Grand Louvre. La construction s'est achevée fin 1987. L'espace ouvert entourant la pyramide a été rebaptisé Cour Napoléon et a été ouvert au public le 14 octobre 1988.

La pyramide, ainsi que le vaste hall situé en dessous, connu sous le nom de Hall Napoléon, et le complexe souterrain, ont été inaugurés le 29 mars 1989 et ouverts au public le 1er avril 1989.

Conception de la pyramide de verre du Louvre

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I. M. Pei a conçu la pyramide de manière à ce que les visiteurs entrent dans la pyramide et descendent dans le hall spacieux pour ensuite se diriger vers les bâtiments principaux du Louvre.

Les archives indiquent que la pyramide principale est constituée de 603 segments de verre en forme de losange, de 70 segments de verre triangulaires et de poteaux métalliques intégrant 95 tonnes d'acier et 105 tonnes d'aluminium. On trouve 171 vitres sur trois côtés et 160 vitres sur le quatrième côté, qui comporte l'entrée de la pyramide. La pyramide mesure environ 21,6 mètres de haut et couvre une surface de base de 1 000 mètres carrés.

La pyramide de verre, inspirée de la pyramide de Gizeh, a été conçue pour donner une touche contemporaine à l'environnement tout en servant de point central. Toutefois, la structure moderne n'est pas censée s'éloigner de la nature traditionnelle du musée, mais plutôt la compléter.

Réception et controverse autour de la Pyramide du Louvre

Si la construction de la Pyramide a permis au musée du Louvre de gagner en popularité au niveau national et international, le projet a été critiqué.

Le projet de Mitterrand a fait l'objet de critiques, pour plusieurs raisons, dont son coût. Le projet du Grand Louvre a en effet coûté plus d'un milliard d'euros. Sa décision de confier la conception du projet à I. M. Pei, un architecte sino-américain, n'a pas non plus été bien accueillie. Nombreux sont ceux qui craignent que le fait de confier le projet à une personne qui ne connaît pas bien la culture française ne soit pas à la hauteur de la tâche consistant à moderniser et à rénover un important monument parisien.

Lorsqu'il présente son projet de pyramide au public au début de l'année 1984, les inquiétudes des voix dissidentes ne font que se confirmer. Le choix de la forme de la structure, la pyramide, était considéré comme peu propice car elle représentait également le symbole de la mort dans l'Égypte ancienne.

La campagne contre la pyramide atteint son apogée en 1985, lorsque le ministre de la Culture, Michel Guy, lance une association à cette fin. Les érudits Bruno Foucart, Sébastien Loste et Antoine Schnapper ainsi que le photographe Henri Cartier-Bresson se sont regroupés pour publier un réquisitoire : Paris mystifié : la grande illusion du Grand Louvre. La critique portait sur l'idée d'une architecture contemporaine sur fond de style classique de la Renaissance française. Ceux qui critiquaient l'esthétique disaient que c'était un sacrilège d'altérer la majestueuse architecture ancienne de la Renaissance française du Louvre. Beaucoup ont commencé à appeler la structure « la pyramide du pharaon François », en référence à ce qui était considéré comme un projet plutôt mégalomaniaque de Mitterrand.

Malgré toutes les critiques, une fois ouverte, la pyramide a reçu de nombreux éloges et est devenue l'une des icônes architecturales les plus reconnaissables en France. L'ajout de la pyramide du Louvre a permis de tripler la surface du Louvre, ce qui signifie que l'espace d'exposition a presque doublé, passant de 31000 à 60000 mètres carrés. Le nombre de visiteurs du musée a également augmenté de manière significative après l'achèvement de la pyramide.

Alors que la plupart des controverses et des débats autour de la pyramide n'existent plus, une rumeur qui dit que la pyramide aurait 666 vitres persiste. Cette rumeur a commencé dans les années 1980 après que la brochure officielle ait cité le chiffre deux fois. 666 est un nombre associé à Satan et est généralement désigné comme « le nombre de la bête ». Le mythe a refait surface en 2003 lors de la publication du Da Vinci Code. Dans le livre, le protagoniste affirme que la pyramide a été construite avec 666 panneaux de verre à la demande du président Mitterrand. Cependant, le bureau de Pei a démenti cette affirmation et a déclaré que Mitterrand n'avait jamais spécifié le nombre de vitres.

Anecdotes sur la Pyramide du Louvre

Découvrez les principaux faits sur la Pyramide que vous devez connaître avant de visiter le musée :

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Le verre a été construit à partir de rien

La vision d'I.M. Pei était de rendre le verre de la pyramide totalement transparent. Compte tenu de la faible teinte bleutée ou verdâtre du verre, le défi était de créer un verre cristallin. Après des mois de recherche et de planification exhaustives, son rêve est devenu réalité avec l'aide de Saint Gobain, qui a produit un nouveau verre à partir de rien, spécialement pour ce projet. En deux ans, l'équipe a développé ensemble ce verre laminé extra-clair de 21,5 millimètres. Bien qu'aucune modification n'ait été apportée au cours des 30 dernières années, Saint-Gobain avait créé suffisamment de verre pour construire deux pyramides supplémentaires au cas où une pièce de verre s'effondrerait.

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Nettoyer le Pyamide n'est pas une mince affaire

Imaginez-vous nettoyer des vitres avec une structure inclinée de 21,6 mètres ! Auparavant, le musée avait engagé des alpinistes pour escalader la pyramide et nettoyer les vitres. Mais cette solution ne pouvait pas être utilisée à long terme. Dans les années 1990, ils ont commencé à utiliser une grue qui était conduite jusqu'au Louvre pour manipuler une machine de nettoyage. En 2002, Advanced Robotic Vehicles, une société basée à Seattle, a créé un autre robot qui pouvait être contrôlé à l'aide d'une télécommande. Le robot, baptisé LL1, grimpe sur la Pyramide, se fixe au verre à l'aide de ventouses et monte au sommet sur des rails. Il est équipé d'une raclette et d'une brosse rotative qui sert à nettoyer le verre. Cependant, pour certaines tâches, comme le détartrage du verre, ils font encore appel à des perchistes.

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pyramide Louvre

La Pyramide n'est pas assez grande

La Pyramide a été construite pour agrandir son espace afin d'accueillir plus de visiteurs. I. M. Pei a rendu cela possible en doublant la superficie en y ajoutant plus de 60300 mètres carrés d'espace souterrain, espace qui a accueilli 3,5 millions de visiteurs en 1989. Cependant, en 2018, le site était à nouveau devenu trop petit, le nombre moyen de visiteurs ayant augmenté pour atteindre 10,2 millions, avec une moyenne de 25000 visiteurs par jour.

Pyramide Louvre

Le Louvre compte actuellement cinq pyramides

La pyramide d'I.M. Pei est l'entrée principale du Louvre, située dans sa cour. La structure sert de rappel constant des collections d'antiquités égyptiennes et de leur importance au sein du musée. La pyramide principale est accompagnée de trois petites pyramides qui sont placées de manière à créer des puits de lumière pour les collections du musée.

La cinquième et dernière pyramide est la pyramide inversée que l'on peut voir en empruntant l'entrée souterraine du Carrousel du Louvre. Elle aussi a été conçue par I. M. Pei et a été achevée en 1993.

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Foire aux questions : Pyramide du Louvre

Ai-je besoin de billets pour entrer dans la Pyramide du Louvre ?

La Pyramide du Louvre, ou Pyramide I.M. Pei, étant l'entrée principale du Louvre, vous aurez besoin de billets pour entrer.

Où se trouve la pyramide d'I.M. Pei ?

La pyramide de verre d'I.M. Pei est située dans la cour principale (Cour Napoléon) du musée du Louvre à Paris.

Quand la pyramide du Louvre a-t-elle été construite ?

I.M. Pei, l'architecte de la Pyramide du Louvre, a conçu le projet fin 1983 et la construction a été achevée fin 1987. La pyramide a été inaugurée le 29 mars 1989 et ouverte au public le 1er avril 1989.

Qui a conçu la pyramide du Louvre ?

La pyramide du Louvre a été conçue par l'architecte sino-américain I.M.Pei.

Pourquoi la pyramide du Louvre a-t-elle été construite ?

Avec la croissance exponentielle de la collection du Louvre, le musée manquait d'espace. Le bâtiment n'était pas équipé d'installations modernes et n'était pas en mesure d'accueillir le nombre croissant de visiteurs. La pyramide et le hall souterrain ont été conçus pour aider à étendre la surface du musée, permettre d'ajouter les installations nécessaires et créer suffisamment d'espace pour accueillir davantage de visiteurs.

De quoi est faite la pyramide du Louvre ?

La pyramide du Louvre est composée de 673 segments de verre et de poteaux métalliques qui intègrent 95 tonnes d'acier et 105 tonnes d'aluminium.

De combien de vitres la pyramide du Louvre est-elle composée ?

La pyramide du Louvre est composée de 603 vitres en forme de losange et de 70 vitres triangulaires, soit un total de 673 vitres.

Combien y a-t-il de vitres de chaque côté de la pyramide du Louvre ?

Vous trouverez 171 vitres sur trois côtés et 160 vitres sur le quatrième côté où se trouve l'entrée de la Pyramide.

Quelle est la hauteur de la pyramide du Louvre ?

La pyramide du Louvre mesure environ 21,6 mètres de haut.

À quoi sert la pyramide du Louvre aujourd'hui ?

La pyramide du Louvre fait office d'entrée principale du musée. Sous la Pyramide, vous trouverez des restaurants, des casiers, des toilettes et des bureaux d'information.

L'entrée de la Pyramide est-elle accessible aux fauteuils roulants ?

Oui, le musée du Louvre dans son ensemble est adapté aux personnes handicapées. Il y a des ascenseurs à tubes que les visiteurs handicapés peuvent utiliser et qui leur permettent de descendre dans le hall en dessous. Des fauteuils roulants sont mis à disposition au musée pour que les visiteurs puissent les emprunter pendant leur visite.

La Pyramide du Louvre est-elle la seule entrée du Louvre ?

Non, le Louvre a quatre entrées. La Pyramide est l'entrée principale mais si vous souhaitez éviter la foule, vous pouvez entrer par le passage Richelieu ou par les entrées du Carrousel du Louvre. La quatrième entrée, la porte des Lions, est fermée temporairement depuis 2019.