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Descubre la emblemática Pirámide del Louvre

El Museo del Louvre se inauguró el 10 de agosto de 1793, con una modesta pero valiosa colección de 537 cuadros, la mayoría de los cuales procedían de la colección real o de propiedades eclesiásticas confiscadas. En 1981, el entonces presidente francés François Mitterrand propuso el plan del Gran Louvre, que preveía el traslado del Ministerio de Francia que se encontraba en el Louvre y la posterior renovación del museo. Como parte del plan, se encargó a I.M. Pei la construcción de la pirámide de cristal en la céntrica Cour Napoléon del Louvre.

Hasta finales de la década de 1980, cuando se abrió la pirámide, el Louvre tenía varias puertas de acceso desde la calle. Desde 1993, el espacio subterráneo bajo la pirámide es la puerta principal del museo. Sin embargo, la historia de la pirámide no ha sido del todo sencilla, ya que varios elementos de diseño e incluso la elección del arquitecto han sido motivo de controversia para los parisinos. A pesar de las controversias que la rodean, la pirámide del Louvre se ha convertido en una estructura icónica, ¡un símbolo del propio museo!

¿Quién construyó la pirámide del Louvre?

Francois Mitterrand, entonces presidente de Francia, eligió al arquitecto chino-americano I. M. Pei como el arquitecto de la pirámide del Louvre en 1983.

Nicolet Chartrand Knoll Ltd., de Montreal (estructura piramidal / asesor de diseño) y Rice Francis Ritchie, de París (estructura piramidal / fase de construcción), diseñaron la estructura piramidal. La entrada subterránea al museo, los restaurantes, el auditorio, las salas de exposiciones, los almacenes, una librería y la base de la famosa pirámide de cristal de Pei fueron construidos por VINCI, una empresa constructora francesa.

¿Por qué se construyó la pirámide del Louvre?

Pirámide Louvre

En 1981, el presidente francés François Mitterrand inició un proyecto que duró una década: el Gran Louvre. El proyecto estaba motivado por el hecho de que, a lo largo de los años, a medida que la colección del museo crecía y la dirección se orientaba hacia las prácticas curatoriales, el Louvre se quedaba sin espacio. A lo largo de los años, el Louvre se vio obligado a ceder algunos de sus fondos a otros museos de París, como el Museo de Orsay. Sin embargo, esto no sirvió de mucho para aliviar la presión sobre el espacio del museo y no permitió añadir ninguna instalación moderna, como restaurantes o lavabos. Además, también había que remodelar los exteriores del museo.

El proyecto del Gran Louvre consistía en retirar del edificio el Ministerio de Finanzas francés que se alojaba en el ala norte del museo. De este modo, se dispondría de espacio para ampliar y renovar el Louvre. La pirámide, diseñada por I.M. Pei, fue diseñada para ser la pieza central del proyecto.

Construcción de la pirámide del Louvre

La construcción de la Pirámide del Louvre y de los tres piramidones que la acompañan formaba parte de la primera fase del proyecto del Gran Louvre. La construcción finalizó a finales de 1987. El espacio abierto que rodea la pirámide fue rebautizado como Cour Napoléon y se abrió al público el 14 de octubre de 1988.

La pirámide, junto con el vestíbulo que hay debajo, conocido como sala Napoleón, y el complejo subterráneo, se inauguró el 29 de marzo de 1989 y se abrió al público el 1 de abril de 1989.

Diseño de la pirámide de cristal del Louvre

Pirámide Louvre

I. M. Pei diseñó la pirámide de manera que los visitantes entraran en ella y descendieran al espacioso vestíbulo para luego dirigirse a los edificios principales del Louvre.

Los registros indican que la pirámide principal está formada por 603 segmentos de cristal en forma de rombo y 70 segmentos de cristal triangulares y postes metálicos que integran 95 toneladas de acero y 105 toneladas de aluminio. Hay 171 cristales en tres lados y 160 cristales en el cuarto lado, que tiene la entrada a la pirámide. La pirámide tiene unos 21,6 metros de altura y una superficie de base de 1.000 metros cuadrados.

La pirámide de cristal, inspirada en la Pirámide de Giza, se diseñó para dar un giro contemporáneo al entorno, a la vez que actúa como punto focal central. Sin embargo, la moderna estructura no debe restar importancia al carácter tradicional del museo, sino complementarlo.

Controversias sobre la pirámide del Louvre

Aunque la construcción de la pirámide ayudó a que el Museo del Louvre ganara popularidad a nivel nacional e internacional, el proyecto fue criticado por algunos.

El proyecto de Mitterrand recibió críticas por un par de razones, entre ellas su costo. El proyecto del Gran Louvre costó más de mil millones de euros. Su decisión de confiar el diseño del proyecto a I. M. Pei, un arquitecto chino-americano, tampoco fue bien recibida. A muchos les preocupaba que confiar a alguien que no conocía bien la cultura francesa no fuera capaz de hacer justicia a la tarea de modernizar y renovar un importante monumento parisino.

Cuando presentó su diseño de la pirámide al público a principios de 1984, las preocupaciones de las voces discrepantes no hicieron más que cimentarse. La elección de la forma de la estructura, la pirámide, se consideró poco propicia, ya que también representaba el símbolo de la muerte del antiguo Egipto.

La campaña contra la pirámide alcanzó su punto álgido en 1985, cuando el ministro de Cultura, Michel Guy, creó una asociación con este fin. Los académicos Bruno Foucart, Sébastien Loste y Antoine Schnapper y el fotógrafo Henri Cartier-Bresson se unieron para publicar una acusación: Paris mystifié: La grande illusion du Grand Louvre. La crítica se dirigía a la idea de la arquitectura contemporánea con el telón de fondo del estilo clásico del Renacimiento francés. Los que criticaban la estética decían que era un "sacrilegio" alterar la majestuosa y antigua arquitectura renacentista francesa del Louvre. Muchos empezaron a referirse a la estructura como la Pirámide del Faraón Francisco, una provocación a lo que se consideraba un proyecto bastante megalómano de Mitterrand.

A pesar de todas las críticas, una vez inaugurada la pirámide, recibió grandes elogios y ha llegado a ser uno de los iconos arquitectónicos más reconocibles de Francia. La adición de la pirámide del Louvre ayudó a triplicar la superficie del Louvre, lo que significó que el espacio de exposición casi se duplicó, pasando de 31.000 a 60.000 m². El número de asistentes al museo también aumentó significativamente tras la finalización de la pirámide.

Aunque la mayoría de las controversias y debates en torno a la pirámide murieron desde entonces, uno sigue en pie: que la pirámide tiene 666 cristales. El rumor comenzó en algún momento de la década de 1980, después de que el folleto oficial citara el número dos veces. El 666 es un número asociado a Satanás y suele denominarse "el número de la bestia". El mito resurgió en 2003 cuando se publicó El código Da Vinci. En el libro, el protagonista afirma que la pirámide se construyó con 666 cristales a petición del presidente Mitterrand. Sin embargo, la oficina de Pei lo negó y dijo que Mitterrand nunca especificó el número de cristales.

Datos interesantes sobre la pirámide del Louvre

Estos son los datos más interesantes sobre la pirámide que debes conocer antes de visitar el museo:

Pirámide Louvre

 El cristal se construyó desde cero

La visión de I.M. Pei era tener una transparencia total en el vidrio de la pirámide. Teniendo en cuenta el tenue tinte azulado o verdoso que tiene el vidrio, la misión de crear un cristal transparente era un gran reto. Tras meses de exhaustiva investigación y planificación, su sueño se hizo realidad con la ayuda de Saint Gobain, que produjo un nuevo vidrio desde cero específicamente para este proyecto. En dos años, el equipo desarrolló conjuntamente este vidrio laminado extraclaro de 21,5 milímetros. Aunque no se ha hecho ningún cambio en los últimos 30 años, Saint-Gobin había creado suficiente vidrio para construir dos pirámides adicionales, solo por si alguna pieza de vidrio se rompía.

Pirámide Louvre

Limpiar la pirámide es todo un arte

¡Imagina limpiar los cristales con una estructura inclinada! Anteriormente, el museo contrató a alpinistas para que escalaran la pirámide y limpiaran los cristales. Pero esta solución no podía utilizarse a largo plazo. En la década de los 90, empezaron a utilizar una grúa que subía al Louvre para entregar una máquina de limpieza. En 2002, Advanced Robotic Vehicles, una empresa con sede en Seattle, creó otro robot que podía controlarse mediante un mando a distancia. El robot, apodado LL1, sube a la pirámide, se fija al cristal mediante ventosas y sube a la cima sobre orugas. Cuenta con una escobilla de goma y un cepillo giratorio que se utiliza para limpiar el cristal. Sin embargo, para algunas tareas, como la descalcificación del cristal, siguen recurriendo a las cuerdas.

Pirámide Louvre
Pirámide Louvre

La pirámide no es lo suficientemente grande

La pirámide se construyó con la intención de ampliar su espacio para acoger a más visitantes. I. M. Pei lo hizo posible al aumentar la superficie al doble añadiendo 650.000 pies cuadrados de espacio bajo tierra. Como resultado, en 1989, el Louvre pudo acoger a 3,5 millones de visitantes. Sin embargo, en 2018, el recinto se había quedado pequeño al aumentar este número a 10,2 millones, lo que suponía una media de más de 25.000 visitantes diarios.

Pirámide Louvre

El Louvre tiene en realidad 5 pirámides

La pirámide I.M Pei es la entrada principal del Louvre, situada en su patio. La estructura sirve como recordatorio constante de las colecciones de antigüedades egipcias y su importancia dentro del museo. La pirámide principal está acompañada por las tres pequeñas que se han colocado para crear focos de luz para las colecciones del museo.

La quinta y última es la pirámide invertida que puede verse cuando se utiliza la entrada subterránea del Carrusel del Louvre. También fue diseñada por I. M. Pei y se terminó en 1993.




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Pirámide del Louvre - Preguntas frecuentes

¿Necesito entradas para ver la pirámide del Louvre?

Como la pirámide del Louvre, o la pirámide de I.M. Pei, es la puerta principal del Louvre, necesitarás entradas para acceder a ella.

¿Dónde se encuentra la pirámide I.M. Pei?

La pirámide de cristal de I.M. Pei está situada en el patio principal, Cour Napoléon, del Museo del Louvre de París.

¿Cuándo se construyó la pirámide del Louvre?

I.M. Pei, el arquitecto de la Pirámide del Louvre, ideó el diseño a finales de 1983 y la construcción se terminó a finales de 1987. La pirámide se inauguró el 29 de marzo de 1989 y se abrió al público el 1 de abril de 1989.

¿Quién diseñó la pirámide del Louvre?

La pirámide del Louvre fue diseñada por el arquitecto chino-estadounidense I.M. Pei.

¿Por qué se construyó la pirámide del Louvre?

Con el crecimiento exponencial de la colección del Louvre, el museo se quedaba sin espacio. El edificio no estaba dotado de instalaciones modernas y no podía acoger al creciente número de visitantes. La pirámide y el vestíbulo subterráneo se diseñaron para ayudar a ampliar la superficie del museo y dejar espacio para añadir las instalaciones necesarias y crear espacio suficiente para más visitantes.

¿De qué está hecha la pirámide del Louvre?

La pirámide del Louvre está formada por 673 segmentos de vidrio y postes metálicos que integran 95 toneladas de acero y 105 toneladas de aluminio.

¿Cuántos cristales tiene la pirámide del Louvre?

La pirámide del Louvre está formada por 603 cristales en forma de rombo y 70 cristales triangulares, lo que supone un total de 673 cristales.

¿Cuántos cristales hay en cada lado de la pirámide del Louvre?

Encontrarás 171 cristales en tres lados y 160 cristales en el cuarto lado, donde encontrarás la entrada a la pirámide.

¿Qué altura tiene la pirámide del Louvre?

La pirámide del Louvre mide unos 21,6 metros de altura.

¿Para qué se utiliza la pirámide del Louvre hoy en día?

La pirámide del Louvre funciona como puerta principal del museo. Bajo la pirámide encontrarás restaurantes, taquillas, aseos y mostradores de información.

¿La puerta de la pirámide es accesible en sillas de ruedas?

Sí, el Museo del Louvre en su conjunto es apto para discapacitados. Hay ascensores tubulares para que los visitantes con movilidad reducida puedan bajar al vestíbulo por debajo. Hay sillas de ruedas disponibles en el museo para que los visitantes las tomen prestadas durante su visita.

¿La pirámide del Louvre es la única puerta de acceso al Louvre?

No, el Louvre tiene 4 puertas de acceso. Mientras que la pirámide es la puerta principal, si quieres evitar las multitudes puedes entrar desde el Pasaje Richelieu o desde las entradas del Carrusel del Louvre. La cuarta puerta, la Puerta de los Leones, está cerrada temporalmente desde 2019.