Découvrez l'histoire du musée d'Orsay : d'une gare à un centre d'art impeccable

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Le musée d'Orsay, est un important musée d'art à Paris. Ouvert en 1986, le musée d'Orsay abrite certains des chefs-d'œuvre impressionnistes les plus impeccables au monde, réalisés par des artistes comme Claude Monet et Vincent van Gogh. Construit à l'origine comme une gare en 1900, le musée d'Orsay a une histoire mouvementée.

Le site du musée d'Orsay il y a plusieurs siècles

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Le musée d'Orsay est situé au cœur de Paris, en face de l'emblématique musée du Louvre et du jardin des Tuileries. Auparavant, il faisait partie d'un jardin appartenant au monarque. En 1615, après la mort de Marguerite de Valois, épouse du roi Henri IV, la propriété a été vendue à des particuliers et la construction d'hôtels particuliers a commencé sur ce site.

En 1708, le port situé près de la Seine a été réquisitionné pour être transformé en quai. Le projet a toutefois été retardé jusqu'à un siècle plus tard, sous le règne de Napoléon Bonaparte. Entre 1810 et 1838, le site a servi de caserne de cavalerie, puis de grand palais. Ce palais, le Palais d'Orsay, abritait la Cour des comptes et le Conseil d'État. Pendant la Commune de Paris de 1871, une foule violente brûle le Palais d'Orsay et le quartier.

Une ancienne gare

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Lorsque Paris a accueilli l'Exposition universelle de 1900, une nouvelle gare ferroviaire appelée Gare d'Orsay a été construite à l'emplacement du Palais d'Orsay. La compagnie de chemin de fer d'Orléans, propriétaire du terrain, a demandé l'aide de trois architectes pour la création d'un projet. Le choix s'est finalement porté sur le projet de l'architecte français Victor Alexandre Frédéric Laloux, originaire de Tours, qui a également travaillé sur la basilique Saint-Martin. La gare d'Orsay a été construite dans un style néoclassique et a été achevée en un temps record. Le bâtiment était très moderne à l'époque, une façade en pierre a été conçue pour cacher les cadres en métal et en verre, et fondre le bâtiment dans la ligne d'horizon de Paris. Il était doté d'équipements modernes comme des ascenseurs, des escalators, des rampes à bagages et seize voies ferrées souterraines. Dès son inauguration, la gare d'Orsay est devenue la première gare ferroviaire urbaine électrifiée au monde. En 1939, la gare a cessé de fonctionner suite aux progrès technologiques qui ont rendu les trains plus grands et plus rapides, et donc incapables de circuler à la gare d'Orsay.

Rôle dans la Seconde Guerre mondiale et plateau de tournage

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Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, la défunte gare d'Orsay a été utilisée comme centre postal. Le service postal était principalement destiné aux prisonniers de guerre.

Après la guerre, la gare d'Orsay a été brièvement utilisée comme décor de cinéma. Le film d'Orson Welles, Le procès, basé sur le roman de Franz Kafka, a été tourné dans la gare en 1962. Plus tard, la gare d'Orsay est occupée par une compagnie de théâtre, puis par un groupe de commissaires-priseurs. En 1973, la gare est définitivement fermée.

Les débuts du musée d'Orsay

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Lorsque la gare d'Orsay a fermé en 1973, l'idée initiale était de démolir l'ensemble du complexe et de construire un nouvel hôtel de luxe. Cependant, la gare a survécu à la démolition après que le public ait demandé qu'elle soit classée monument historique. En 1975, l'organisation Musée de France a proposé de transformer la gare en musée, et cela a été acceptée en 1977. L'année suivante, elle a été déclarée monument historique. 

Sur six propositions, le cabinet d'architectes ACT a remporté l'appel d'offres pour réaménager la gare en musée. Le plan s'est centré sur le grand hall de la gare et n'a pas modifié la conception originale du bâtiment. Ils ont également conservé l'énorme horloge de la gare. Le musée d'Orsay, qui s'étend sur trois étages, a été inauguré par le président français François Mitterrand en décembre 1986.

Acquisitions

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La collection d'art du musée d'Orsay provient principalement de trois musées français. Dans les années 1980, les autorités ont déplacé certaines des pièces du Musée national d'art moderne vers le Centre Pompidou et les ont gardées comme inventaire. Les œuvres impressionnistes du centre d'art du Jeu de Paume étaient trop nombreuses et cherchaient un nouveau foyer. Pendant ce temps, le Louvre, le prestigieux musée français qui abrite la Joconde, manquait d'espace d'exposition pour accueillir de nouvelles peintures. Le Louvre limitait les œuvres d'art exposées aux expositions annuelles connues sous le nom de Salon.

L'inventaire de ces trois musées est allé au musée d'Orsay. Le musée s'est concentré sur la collection d'œuvres d'art des XIXème et XXème siècles, avant d'élargir sa gamme aux arts décoratifs, à l'architecture et aux photographies.

Ouverture officielle du musée d'Orsay en 1986

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Foire aux questions : Histoire du musée d'Orsay

Où se trouve le musée d'Orsay ?

Le musée d'Orsay est un musée d'art situé à Paris, en France.

Quand le musée d'Orsay a-t-il ouvert ses portes ?

Le musée d'Orsay a été inauguré en 1986.

Qui a construit le musée d'Orsay ?

L'architecte du bâtiment du musée d'Orsay est l'architecte français Victor Alexandre Frédéric Laloux.

Le musée d'Orsay était-il une gare ?

Oui, le musée d'Orsay est installé dans l'ancienne gare d'Orsay.

Pourquoi la gare d'Orsay a-t-elle été fermée ?

La gare d'Orsay a été fermée parce que ses voies étaient devenues trop petites pour les trains avancés.

Quels autres musées ont contribué à la collection initiale du Musée d'Orsay ?

Trois musées français ont contribué à la collection du musée d'Orsay : le Musée national d'art moderne, le Jeu de Paume, et le Louvre à Paris.

À quoi servait le bâtiment du musée d'Orsay pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le bâtiment du musée d'Orsay a été brièvement utilisé comme centre de déportation pour les prisonniers de guerre.

Le bâtiment du musée d'Orsay a-t-il été utilisé comme décor de film ?

Oui, le musée d'Orsay a été utilisé comme plateau de tournage pour le film Le procès en 1962 par le réalisateur Orson Welles.

L'horloge du bâtiment du musée d'Orsay fait-elle partie de l'ancienne gare ?

Oui, les architectes ont conservé l'horloge de l'ancienne gare d'Orsay au musée d'Orsay.

Puis-je visiter le musée d'Orsay ?

Oui, le musée d'Orsay possède l'une des meilleures collections d'art au monde. C'est une destination incontournable pour comprendre l'impressionnisme dans l'art. Vous pouvez admirer les œuvres de maîtres comme Vincent van Gogh, Claude Monet et d'autres artistes français.

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